Randonnées à Madère

Cette page va vous présenter les possibilités de randonnées et de trekking sur l'île de Madère. Vous trouverez des fiches sur les divers sommets, lacs ou refuges mais aussi des idées de treks et les voyages organisées par les agences spécialisées dans la randonnée, le trekking et les voyages nature.

Guide de la randonnée et du trekking sur l'île de Madère
Randonnée à Madère : Pico de Arieiro

Présentation

ContinentEurope
CapitaleFunchal
Superficie742 km2
Population255 000 habitants
Point culminantPico Ruivo à 1861 m

Informations pratiques

MonnaieEuros
DevisesEuros, carte bancaire, chèques voyage
Décalage-1 heure de décalage par rapport à la France
Divers220 Volt. Conduite à droite.
PériodePrintemps et été (mais il y a beaucoup de monde en été).

Les randonnées sur l'île de Madère

L'île de Madère fait partie du Portugal depuis 1910. Elle est située à 450 km au nord des îles Canaries et à 545 du cap Djouchi en Afrique au large du Maroc. L'archipel de Madère est composé de 4 îles. L'île de Madère fait 57 km de long sur 23 km de large.

L'île de Madère est facilement accessible depuis la France avec un vol direct. Dès qu'on sort de l'aéroport la végétation tropicale est omniprésente. Palmiers, balisiers, fleurs oiseaux de paradis et bananiers à perte de vue; voilà ce qui vous attend. Si vous n'êtes jamais allé dans un pays tropical alors découvrir Madère peut vous offrir un bon premier aperçu.

Sur toute l'île, on peut admirer des bananiers en étages le long des parois abruptes. Et ensuite il suffit de se rendre au supermarché ou au marché pour déguster ces fruits gorgés de soleil.

Au premier coup d'oeil les paysages de Madère sont très verdoyants, humides et vertigineux pour la plupart. Puis on découvre que le coeur de l'île est bien différent, plus minéral et montagneux. Et si on se rend sur le presqu'île alors on peut se croire dans un pays d'Afrique, aride, désert et chaud.

La plus grande île, sur laquelle on trouve Funchal, est la plus visité car il y a un aéroport et un port qui accueille de nombreux navires de croisières. Vous ne serez jamais seuls sur cette île car elle n'est pas très grande et qu'il y a tout le temps énormément de touristes (notament à cause des croisières). En plus, la plupart des gens se retrouvent tous aux mêmes endroits donc à moins d'arriver très tôt il y aura toujours beaucoup de monde autour de vous (même pour des randonnées comme la péninsule de Sao Lourenço).

Bien choisir vos randonnées à Madère

Attention, les itinéraires de randonnée ne sont pas toujours ouverts. il faut vérifier sur le site officiel car parfois, il y a des éboulements (ou autre problème) et l'itinéraire est fermé. Ca nous est arrivé alors qu'on avait fait plus d'une heure de route et qu'on avait pas pensé à vérifier sur le site.

Pensez à votre lampe frontale

Pensez aussi à prendre une frontale pour certaines levada car il vous faudra traverser des tunnels qui peuvent être très longs. On en a traversé un d'environ 600 mètres et j'étais bien content d'avoir ma lampe frontale car il n'y a pas beaucoup de place pour marcher, qu'il y a un cours d'eau aménagé qui coule juste sur le coté (donc il ne faut pas tomber) et que sur une partie du tunnel il faut avancer courber pour ne pas toucher le plafond. Mais c'est quand même une expérience assez sympa.

Au pire, si vous n'avez pas la frontale vous pourrez utiliser la lampe de votre smartphone si vous en avez un, mais ce sera moins pratique que la frontale.

Randonnées le long des levadas

Les levadas sont très nombreuses sur l'île de Madère. Ce sont des canaux d'irrigation qui ont été aménagés juste après la colonisation au 15ème siècle afin de récupérer l'eau pour les cultures de canne à sucre et de la vigne.

De nombreux itinéraires de randonnée sont aménagés le long de ces levadas. C'est assez sympa de marcher le long de ces cours d'eau artificiels mais il faut reconnaître que c'est un peu lassant. L'avantage c'est qu'il n'y a pas beaucoup de dénivelé sur ces randonnées car la pente est assez réduite pour que l'eau puisse couler sur de longues distances.

Du coup, certains itinéraires en boucle s'éloignent parfois des levadas et ont plus de dénivelé. Et parfois il faut passer par les tunnels pour suivre la levada. Comme indiqué au paragraphe précédent, c'est assez sympa. On vous conseille le tunnel sur le PR 17 en vous garant au col d'Encumeada (randonnée 41 page 160 sur le Guide Rother). Le tunnel est long de 600 mètres et de l'autre côté la végétation change complètement et devient tropicale. En octobre il restait même encore de très belles fleurs de ce côté. La randonnée est très facile, aller/retour sans aucun dénivelé puisqu'on suit tout le temps une levada. 

Location de voiture

Si vous louez une voiture, il faut vous attendre à des difficultés sur la route. C'est le pays où j'ai le plus détesté conduire (et pourtant on conduit à droite). Les routes et rues sont très étroites, souvent avec une forte pente et les gens conduisent beaucoup trop vite, à vous de vous pousser. Et souvent, il n'y a la place que pour un véhicule mais c'est une route/rue à double sens. C'est aussi la première fois que je voyais un panneau avec une route à 32% de pente...

Trouver un endroit où se garer n'est pas toujours évident mais souvent hors des lieux connus on peut se retrouver seuls. En revanche dès 8h30 les sites connus sont pris d'assaut par les bus touristiques et les taxis. Il est vrai que depuis Funchal rien n'est jamais loin et les taxis ont des prix attractifs.

Vous pourrez aussi vous déplacer en bus mais il vous faudra du courage et du temps. Toutefois la plupart des sites touristiques sont desservis par les bus (et les taxis). Il y a aussi des agences de minibus qui organisent des sorties à la journée, que ce soit pour visiter ou pour faire des randonnées.

Se loger sur l'île de Madère

Pour trouver un logement, nous avons utilisé Airbnb. Cela nous a permis de trouver une superbe maison à louer pour la semaine sur les hauteurs de Funchal. Nous étions pas loin de la route qui monte vers Ribeiro Frio. L'emplacement était très sympa et assez éloigné du centre de Funchal. On pouvait donc passer très facilement de l'autre côté de l'île ou rester du côté de la capitale.

Il est aussi possible de loger dans un des nombreux hôtels de Funchal mais attention à la voiture car il sera difficile de se garer sauf si l'hôtel a un parking privé. Si vous êtes en plein centre ville, la sortie de la ville pourra aussi être problématique en fonction de l'heure.

Pourquoi aller à Madère

Madère a d'autres attraits que ses paysages luxuriants et vertigineux : sa gastronomie et ses points d'eau. Même si elles ne sont pas nombreuses, les plages de sable volcanique de l'île offrent la possibilité de se rafraichir. Les piscines naturelles du nord-ouest de Madère sont également une excellente alternative pour un cout dérisoire.

Et en ce qui concerne la gastronomie, comme l'île est portugaise, elle a des accents du Sud très prononcés. Porto, vin de Douro, pasteis de nata, bolo de mel et fruits tropicaux à gogo. Les petits restaurants servent une cuisine bon marché, gouteuse et faite maison avec des ingrédients locaux. Comme c'est agréable de s'asseoir en terrasse en bord de mer et de déguster des espetadas ou les fameux bolo do caco.

Les treks proposés par les agences

Voici les treks et les randonnées proposées par les agences de trekking référencées sur randozone. Avant de partir il faudra bien vérifier le niveau requis pour chaque voyage en fonction de votre forme physique et de ce que vous voulez faire.

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