Région frontière entre le Brivadois, le Livradois et le Velay, le plateau de la Chaise-Dieu est un territoire très vallonné et boisé (entre 700 m et 1 000 m d'altitude), à la croisée de deux chemins ancestraux, comme en témoignent les restes de voies romaines, reliant les vallées de l'Allier, du Rhône et de la Loire. Haut lieu d'histoire et de spiritualité, il s'organise autour de l'imposante et célèbre abbaye qui se dresse au milieu du bourg de La Chaise-Dieu. Les possessions du monastère s'étendaient sur un grand nombre de prieurés et d'abbayes, en France et en Europe, aujourd'hui classés « sites casadéens ». Le plateau possède bien sûr une forte vocation culturelle, grâce au rayonnement de son festival de musique classique et de son académie de musique, mais aussi une dimension touristique profondément ancrée. Outre une nature sauvage et préservée, les itinéraires proposés dans ce guide vous feront ainsi découvrir une multitude de petits monuments: lavoirs, fontaines, chapelles, églises, croix, moulins, fours à pain, pierres des moines, ponts, belles fermes en granit, châteaux, métiers à ferrer.