Un pari fou ? Lionel Daudet, alpiniste en solo, qui a été amputé de huit orteils gelés dans la face nord du Cervin, en a tenté d'autres. Mais faire le tour de la France, exactement, en suivant pas à pas, au mètre près, le trajet de la frontière et du littoral, des Alpes au Rhin, de la Manche à l'Atlantique, des Pyrénées à la côte d'Azur, quelle belle folie, quelle aventure pourtant si proche de nous !

Le 11 août 2011, Lionel Daudet, alias « Dod » dans le cercle fermé des montagnards, quitte la maison : il ne reviendra chez lui que quinze mois plus tard, arpentant la carte et le territoire à pied, à vélo, dans les champs et les plages, en kayak, en voilier, seul face à des paysages grandioses, ou bien accompagné en lisière des villes.

Le « Dodtour » file, la caravane des accompagnateurs, amis, amateurs, rencontres, passe. Des chiffres ? 3000 kilomètres d'arêtes, de forêts, de rivières, et 3500 kilomètres de littoral. Des soucis ? Nombre de nuits blanches et la foudre qui le traverse, lui laissant une zébrure et des étoiles. Rien qu'un exploit ? Le tour de la France, exactement, c'est aussi une vision sociale du pays, un jeu des mille bornes, une géographie subjective, un cache-cache avec les banlieues industrieuses, les grillages, les parcelles.

Quand Dod découvre les Ardennes, il s'écrie : « C'est vraiment pour ça que les hommes se sont battus ? Pour que d'un côté de ce ruisseau, on appelle ça France, et de l'autre Belgique ? » à quoi ressemble une frontière ?

Ce « conquérant de l'inutile », selon la belle expression de Lionel Terray, nous invite à réfléchir en l'éprouvant dans sa chair, à la réalité mouvante, poreuse, de la frontière.

Biographie de l'auteur

Lionel Daudet est écrivain et alpiniste de renommée internationale. Il est l'auteur (chez Grasset) de La Montagne intérieure (2004) et de Versant Océan : l'île du bout du monde (2008), avec Isabelle Autissier. Né en 1968 à Saumur, il vit à l Argentière-la-Bessée, au pied du pic de la Cavale

Le site de Lionel Daudet regorge d informations sur ces 15 mois de périple : www.dodtour.fr.