Présentation de l'éditeur

Henry Russell et ses grottesLe comte Henry Russell, inventeur du pyrénéisme d'exploration, effectua dans sa jeunesse de périlleux voyages en Asie, en Océanie et en Himalaya qui inspirèrent Jules Verne. Il se prit ensuite de passion pour le Vignemale, plus haut sommet des Pyrénées françaises, dont il réalisa trente-trois fois l'ascension.

Sa notoriété exceptionnelle se transforma en célébrité lorsqu'il décida de consacrer toute sa fortune à percer sept grottes sur cette montagne, à différentes altitudes, en raison des caprices du glacier d'Ossoue. C'est dans ces cavernes que ce solitaire excentrique aimait aussi tenir salon, exacerbant les critiques et les passions !

Celui qui fut surnommé affectueusement " le Fou du Vignemale " obtint en 1889 le droit de régner sur ce sommet prestigieux et son glacier, par un bail de 99 ans consacré par arrêté préfectoral. La légende d'Henry Russell, l'ermite " qui avait épousé une montagne ", était bien née, confortée, il est vrai, par la richesse exceptionnelle de sa personnalité et par son œuvre littéraire...

Biographie de l'auteur

Haut-Pyrénéen, ayant grandi à Cauterets et Argelès-Gazost, MarcelPérès, docteur en histoire, fut professeur à Luz, directeur de l'École nationale de ski et d'alpinisme de Chamonix, sous-préfet de Grenoble, secrétaire général de la préfecture de Bordeaux puis préfet.