Présentation de l'éditeur

L'histoire de Compostelle réserve plus d'une surprise et plus d'un paradoxe. Au début du IXe siècle, à l'extrémité occidentale de la péninsule ibérique, un tombeau est miraculeusement identifié comme celui de l'apôtre Jacques, disciple de Jésus. Entre cette mystérieuse découverte et le renouveau actuel du pèlerinage aussi spectaculaire qu'inattendu, la tradition de Compostelle a intégré un ensemble complexe de facteurs historiques, religieux, légendaires, politiques et sociaux. Le présent ouvrage souhaite rente accessible à un large public les apports de l'historiographie la plus récente, qui remettent en cause un certain nombre d'idées reçues. Il se penche sur les origines et l'histoire de la tradition compostellane ; puis il décrit les Chemins de Saint-Jacques, dans leur richesse historique, patrimoniale, artistique et touristique ; il cherche ensuite à décrypter la diversité des motivations actuelles, en s'appuyant sur les témoignages de croyants, bien sûr, mais aussi de non-croyants ; enfin, il fait une place aux aspects pratiques qui font le quotidien des marcheurs durant des semaines, voire des mois. La spécificité de Compostelle est d'entremêler un héritage historique et religieux séculaire avec les quêtes actuelles de spiritualité et de sens. Pour mieux rendre le sujet dans sa diversité, ce livre s'appuie sur une illustration riche et variée : photographies originales, de lieux, de monuments, de documents historiques..., schémas d'itinéraires, complétés par une carte de l'ensemble des Chemins.

Biographie de l'auteur

Bernard Gauthier, conservateur à la Bibliothèque nationale de France et médiéviste de formation, est l'auteur des chapitres historiques de ce livre. Charles Henneghien, journaliste et photoreporter, compte à son actif de nombreux ouvrages culturels. Il a rédigé les chapitres consacrés aux aspects contemporains, et il est l'auteur des photographies.